A Lua é o satélite natural do nosso planeta.
A trajectória que descreve em torno da Terra é praticamente circular. O seu período de translação em torno da Terra é de cerca de 27,3 dias e o seu período de rotação, sobre si própria, também é de cerca de 27,3 dias.
Este facto curioso faz com que aqui na Terra vejamos sempre a mesma face (lado) da Lua.

ATENÇÃO: Não se pode confundir a face da Lua com a fase da Lua.

As fases da Lua são as zonas da Lua que estão iluminadas pelo Sol e que reflectem a sua luz para a Terra.
Deste modo, podemos observar a Lua com vários aspectos
As fases da Lua são:
  • Lua cheia;
  • Quarto minguante;
  • Lua nova;
  • Quarto crescente;

As fases da Lua variam ao longo do mês, porque a zona iluminada pelo Sol não é sempre a mesma, devido ao movimento de translacção da Lua à volta da Terra (a posição da Lua no espaço varia e o Sol ilumina-a de maneira diferente).

Diz-se que a Lua é mentirosa, porque quando é quarto Crescente tem a forma de um D, e quando é quarto Decrescente tem a forma de um C.