As marés são provocadas pela força gravítica da Lua e do Sol.
Esta força atrai a água do mar, provocando a sua subida (maré alta) e descida (maré baixa).

Ocorrem 4 marés por dia: 2 marés alta e 2 marés baixa, com cerca de 6h de intervalo.
A hora de cada maré varia de dia para dia.

A maré viva ocorre quando o Sol e a Lua se encontram no mesmo lado, ou em lados contrários da Terra, aproximadamente alinhados.
Quando isto acontece, as forças gravíticas da Lua e do Sol somam-se, pelo que a água do mar sobe mais e a ondulação fica maior.