Unidade Astronómica


A unidade astronómica (UA) utiliza-se para medir as distâncias dentro do Sistema Solar.
A UA é a distância média entre a Terra e o Sol.

1 UA = 150 milhões de quilómetros = 150.000.000 km = 1,5 x 108 km
1 UA = 150 mil milhões de metros = 150.000.000.000 m = 1,5 x 1011 m

Cuidado com os textos em português do Brasil e em inglês da América, porque 150 mil milhões é igual a 150 biliões, mas em Portugal biliões é maior do que mil milhões (mil < milhões < mil milhões < biliões). Assim, se lermos num texto brasileiro um número em biliões, devemos traduzi-lo para mil milhões.

Regras sobre os expoentes (potências de dez):
  • o expoente corresponde ao número de casas a seguir ao 1º número;
  • para reduzir de km para m, soma-se 3 ao expoente (1 km = 1000 m = 103 m);
  • para reduzir de m para km, diminui-se 3 ao expoente.

Exemplos:
  • A Terra encontra-se a 1 UA do Sol;
  • Vénus encontra-se a 0,72 UA do Sol;
  • Neptuno encontra-se a 30 UA do Sol (encontra-se 30 vezes mais longe do Sol, em relação à Terra).

Podemos construir um mapa do sistema Solar, representando em UA, numa escala adequada, as distâncias médias dos planetas ao Sol. Neste mapa, os planetas Mercúrio, Vénus, Terra e Marte encontram-se próximos e os restantes planetas encontram-se muito afastados uns dos outros.


Ano-luz


O ano-luz (a.l.) é a distância percorrida pela luz durante um ano.
Utiliza-se para medir distâncias dentro de uma galáxia e entre galáxias.

1 a.l. = 9,5 biliões de quilómetros = 9.500.000.000.000 km = 9,5 x 1012 km
1 a.l. = 9,5 mil biliões de metros = 9.500.000.000.000.000 m = 9,5 x 1015 m

Exemplos:
A estrela mais próxima de nós, a seguir ao Sol, encontra-se a 4,2 anos-luz de distância e chama-se Alfa de Centauro ou Próxima de Centauro. A luz desta estrela demora 4,2 anos para chegar à Terra. Se viajarmos à velocidade da luz (o que é impossível actualmente) demoramos 4,2 anos para chegar à estrela. Se esta estrela explodir, só vemos a sua explosão 4,2 anos depois. Quando olhamos para ela estamos a vê-la tal como era há 4,2 anos atrás (estamos a olhar para o seu passado, porque a sua luz demora muito tempo para chegar à Terra). Assim, o céu é uma máquina do tempo que nos permite ver o passado das estrelas.


Parsec


O parsec (pc) é a maior unidade de medida das distâncias no Universo.
Utiliza-se para medir as distâncias dos astros que se encontram nas galáxias mais distantes.

1 pc = 30 biliões de km = 30.000.000.000.000 km = 3 x 1013 km
1 pc = 30 mil biliões de m = 30.000.000.000.000.000 m = 3 x 1016 m