Quando a Terra está entre o Sol e a Lua (fase da Lua Cheia) pode acontecer um eclipse da Lua.
Quando tal acontece a Lua deixa de se ver completamente (eclipse total) ou em parte (eclipse parcial) durante algum tempo.
Isto acontece porque a sombra da Terra cobre a Lua ou parte dela.

Na fase da Lua Nova pode acontecer um eclipse do Sol, se a Lua tapa o Sol!

Os eclipses só acontecem esporadicamente. Os planos das órbitas da Lua em torno da Terra e da Terra em torno do Sol não são coincidentes e o plano da órbita da Lua gira com um certo período. Os eclipses só sucedem quando a Lua está simultaneamente na linha de intersecção desses dois planos e na direcção Terra-Sol.