As propriedades físicas e químicas são importantes para se identificar os materiais, e conhecer a sua constituição, o seu comportamento e o seu grau de pureza.

As propriedades físicas verificam-se sem a alteração da constituição dos materiais.
As propriedades químicas verificam-se com a alteração da constituição dos materiais.

Os materiais possuem várias propriedades físicas:
  • Cor;
  • Brilho;
  • Textura;
  • Cheiro;
  • Sabor;
  • Estado Físico - Indica se o material é sólido, líquido ou gasoso. O estado físico pode mudar, quando se aumenta ou diminui a temperatura, e os materiais sofrem uma transformação física (mudança de estado físico sem formação de novas substâncias);
  • Solubilidade - Indica se o material pode dissolver-se noutro material (misturar-se, deixando de ser visível), originando uma mistura homogénea. O material que se dissolve chama-se soluto e o outro material chama-se solvente. Os gases dissolvem-se nos líquidos: o oxigénio do ar dissolve-se na água, permitindo o desenvolvimento dos seres vivos aquáticos (o oxigénio dissolve-se mais facilmente com a agitação da superfície da água, pelo que os aquários devem ter bombas de ar, ou filtros com jactos de água, e os rios devem ter açudes); o dióxido de carbono dissolve-se nas bebidas com gás, libertando-se na forma de bolhas quando se agita a bebida, quando se retira a tampa ou quando se aumenta a temperatura; o dióxido de carbono dissolve-se na água dos rios e do mar tornando-a ácida; gases poluentes com enxofre dissolvem-se nas gotas de água das nuvens, originando as chuvas ácidas com ácido sulfúrico;
  • Condutibilidade térmica - Indica se o material é bom ou mau condutor do calor;
  • Condutibilidade eléctrica - Indica se o material é bom ou mau condutor da electricidade;
  • Dureza - Indica se o material é duro ou macio;
  • Maleabilidade - Indica se o material pode dobrar;
  • Elasticidade - Indica se o material pode esticar;
  • Ductibilidade - Indica se o material pode originar fios;
  • Magnetismo - Indica se o material pode atrair o ferro e o aço.